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Pedro Pablo 'Perico' León: De La Victoria a la Gloria

Pedro Pablo 'Perico' León: De La Victoria a la Gloria

Pedro Pablo León García falleció hoy en una clínica local en Lima, dejando una historia de picardía, potencia, habilidad pero sobre todo, buen fútbol. Considerado como parte de la mejor punta de la historia de Alianza Lima, y uno de los grandes delanteros del fútbol peruano.

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Con una inusual habilidad para asociarse mediante ‘paredes’ con sus compañeros en espacios reducidos, la picardía con el balón que demostraba el gran ‘Perico’ era única, incluso en el área chica.

Pero sus habilidades no solo estaban en la punta, tenía un posicionamiento inteligente sobre el campo y sabía retrasarse en el momento preciso para crear juego y asistir desde el mediocampo.

Limeño de nacimiento, desde pequeño lució su juego en las canteras de su amada Alianza Lima, hasta convertirse en uno de sus jugadores históricos.

Debutó en Primera División en 1960 vistiendo la blanquiazul y durante esa década conformó uno de los mejores equipos del Perú, junto a Julio Baylón, ‘Pitín’ Zegarra, Teófilo Cubillas y Luis ‘Babalú' Martínez, siendo considerados como la nueva versión del ‘Rodillo negro’ de Alianza Lima.

Con ese equipo logró ser campeón de la Liga Peruana de fútbol en 1962, 1963 y 1965 y cimentando las bases para conformar una selección peruana de ensueño que finalmente lo llevaría al Mundial de México 1970.

Pícaro y alegre, ‘Perico’ León sería el responsable del apodo de “nene” a Teófilo Cubillas, debido a su juventud (tenía 17 años).

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En 1971 fue transferido al Barcelona de Guayaquil y allí formó una excepcional dupla de ataque con el destacado jugador ecuatoriano Alberto Spencer. Este equipo consiguió el título de la Liga Ecuatoriana en su primera temporada y fue el segundo máximo goleador del torneo en 1972.

Regresó a nuestro país para jugar nuevamente por Alianza Lima, luego jugó por Juan Aurich, Unión Tumán y Deportivo Municipal donde se desempeñó como técnico-jugador. Pero, finalmente, se retiró en la liga venezolana, jugando por el Deportivo Galicia, en 1978.

'Perico' formó una de las mejores delanteras en la historia de Alianza Lima junto a Julio Baylón, 'Pitín' Zegarra, Teófilo Cubillas y Luis 'Babalú' Martínez. (Foto: Archivo GEC)
'Perico' formó una de las mejores delanteras en la historia de Alianza Lima junto a Julio Baylón, 'Pitín' Zegarra, Teófilo Cubillas y Luis 'Babalú' Martínez. (Foto: Archivo GEC)

Entre 1963 y 1970 fue el indiscutido 9 titular de la selección peruana, siendo considerado hasta hoy como el mejor 9 de nuestra historia futbolística.

Precisamente jugó sus últimos grandes partidos en nuestro país en la etapa clasificatoria para la Copa Mundial de 1970 y fue figura en la eliminación de Argentina a manos de Perú en 1969, en el histórico encuentro de La Bombonera.

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Aquí surge una de las anécdotas más recordadas por los peruanos que vivieron ese encuentro, pues dentro de su picardía, el gran ‘Perico’ ideó una forma de ganar tiempo para que la selección lograra la clasificación.

El encuentro iba 2-2, resultado suficiente para eliminar a Argentina, pero estos presionaban por el gol de la clasificación. Ante esta situación, para enfriar las acciones, ‘Perico’ se rompió el short. Su acción sirvió, pues el árbitro del partido paralizó el encuentro por unos minutos.

“Fueron momentos en los que uno tenía que hacer algo porque se nos venía encima el rival y se me ocurrió eso. Salió de maravilla, porque Didí tuvo tiempo de dar un poquito de indicaciones. Fue un partido inolvidable”, revelaría años después. Y el resto, como sabemos, es historia.

'Perico' es considerado por muchos como el mejor '9' que tuvo el fútbol peruano. (Foto: Archivo GEC)
'Perico' es considerado por muchos como el mejor '9' que tuvo el fútbol peruano. (Foto: Archivo GEC)
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