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Así ha avanzado el coronavirus por el mundo desde enero

Así ha avanzado el coronavirus por el mundo desde enero

Corea del Sur sigue haciendo esfuerzos para contener el brote del coronavirus, infección que se desató en la provincia de Wuhan el pasado 11 de enero, y a poco más de un mes se ha expandido hasta Italia, Japón, Irán, Estados Unidos, España y varios países más del continente asiático y europeo.

Con este avance rápido, la OMS alertó hoy a los estados para que estén atentos y tomen precauciones ante una pandemia a raíz de este virus.

El 11 de enero se registraron los primeros casos de muertes por coronavirus en Wuhan; sin embargo, desde diciembre del 2019 se tenían reportes de esta infección. Lo que al principio parecía una gripe común, por la similitud en los casos, terminó siendo mortal. Cuando las cifras de contagiados se dispararon, las alarmas en salud se encendieron.

El 13 de enero, la OMS informó el primer caso de una persona infectada fuera de China, en Tailandia.

El virus se extendió a Irán y a Italia a raíz de los turistas expuestos. Pese a que se tomaron precauciones y aislaron cruceros, poco se ha podido hacer para controlar y evitar su avance.

Según los infectados con el virus, Corea del Sur registra al menos 833, Italia 219, Japón 146 y 630 en un crucero, Singapur 90, Hong Kong 79, Irán 64, Estados Unidos 35, Tailandia 35, Taiwán 30, Malasia 22, Australia 22, Alemania 16, Vietnam 16, Francia 12, EAU 11, Macao 10, Reino Unido 9, Canadá 8, India 3, Filipinas 3, Kuwait 3, España 3, Rusia 2, Israel 2, Nepal 1, Sri Lanka 1, Camboya 1, Suecia 1, Bélgica 1, Egipto 1, Finlandia 1, Líbano 1, Afganistán 1, Bahreín 1, Irak 1 y Omán 1.

Avance del coronavirus en el mundo. (Foto: AFP)
Avance del coronavirus en el mundo. (Foto: AFP)

Ganarle al tiempo: Esfuerzos para hallar una vacuna

Investigadores de la Universidad de Texas (EE.UU.) junto con los Institutos Nacionales de la Salud del país (NIH, por sus siglas en inglés), han logrado un avance crítico hacia el desarrollo de una vacuna para el nuevo coronavirus . Y es que han logrado crear el primer mapa 3D a escala atómica de la parte del virus que se une e infecta a las células humanas.

Conocer mejor la estructura de esta parte, llamada proteína S, es un paso esencial para que los investigadores de todo el mundo puedan desarrollar también medicamentos antivirales. El equipo científico está a su vez trabajando en una posible vacuna a raíz de esta investigación, publicada en la revista Science .

Jason McLellan, profesor asociado en Biología y Biología Celular en la Universidad de Texas, y sus colegas llevan muchos años estudiando otros coronavirus, incluidos el SARS-CoV y el MERS-CoV. Entre sus avances se encontraba el desarrollo de métodos para fijar estas proteínas en una forma que las hiciera más fáciles de analizar. Esta experiencia les supuso una ventaja sobre otros equipos de investigación que estudian el nuevo virus.

“Tan pronto como supimos que se trataba de un coronavirus, sentimos que teníamos que saltar sobre él porque podríamos ser unos de los primeros en obtener su estructura”, dijo McLellan en un comunicado de la universidad.

La mayor parte de la investigación fue realizada por el doctorando Daniel Wrapp y el investigador asociado Nianshuang Wang, ambos de la Universidad de Texas.

Con información de AFP y La Vanguardia.